«Tenn lys, et lys skal brenne
For denne lille jord
Den blanke himmelstjerne
Der vi og alle bor».

Når det er tent et lys er det alltid et håp. Når vi opplever tiden som mørkest, er det å se dette lyset skinne, en mulighet til å se håpet.

Mange av oss er slitne nå. Enda en gang skal vi ta på oss munnbind, holde avstand, være i karantene, alt som vi trodde vi var ferdige med. Den nye virusvarianten Omikron gir uro, det samme gjør høye strømpriser og følgene av det vi opplever som en ny nedstenging av samfunnet. At alt dette kommer rett før jul, gjør at alt blir enda mer krevende.

I kirkene våre gjør fantastiske ansatte, folkevalgte og frivillige alt de kan for å holde dørene åpne, fysisk og digitalt. Kirka skal være der for alle som trenger noen å prate med, delta i gudstjenester, begravelser og annet, for å skape de felles møteplassene vi trenger.

Tenn et lys for raushet.

Vi opplever pandemien veldig ulikt. Mens noen vil skjerme seg, vil andre leve som før. Noen har tatt tre vaksiner, andre ingen – og det kan det være gode grunner til. Vi må være rause for hverandres forskjellighet.

Som biskop vil jeg støtte myndighetenes sterke oppfordring om å ta vaksinen ettersom dette er den sikreste veien til å stå imot sykdommen. Vi må også innse at vi aldri blir helt ferdig før også den fattige delen av verden er vaksiner. Dette må det bli mer søkelys på både nasjonalt og internasjonalt framover. Det er helt avgjørende for å få en normal hverdag tilbake.

Årstiden vi er i, preges av forholdet mellom lys og mørke. Vi møter mørke midtvinterdøgn med å tenne masse lys. Lys og mørke er også et sentralt motiv i bibelen. I 2 Petersbrev kap. 1 står det: «. en lampe som lyser på et mørkt sted til dagen gryr og morgenstjernen stiger opp i deres hjerter».

Lysene under pandemien er mange; ansatte i helsevesenet som jobber døgnet rundt for å hjelpe syke. Frivillige som stiller opp for effektiv og forsvarlig vaksinering. Lærere og barnehageansatte som prøver å skape så gode og trygge læringsarenaer som mulig. Organisasjoner som omstiller seg og stiller opp som samtalepartnere for ensomme og utsatte.

Mange lys er tent. Lys som varmer i mørket.

«Jeg er verdens lys» sa Jesus. Det at han ble født, ga lys og håp til en hel verden.

Selv om vi ikke kan møtes like mange i kirkene og i hjemmet, er budskapet fortsatt like sterkt. Ja, kanskje det akkurat i år er viktigere enn på lang tid. I juleevangeliet finner vi det sårbare og utsatte, fattigdom og ensomhet. Lyset på Betlehemsmarkene skinner den dag i dag, og viser oss at lyset alltid overvinner mørket.

«Må alle dele håpet
Så gode ting kan skje
Må jord og himmel møtes
Et lys er tent for det.»

Med ønske om en velsignet jul til dere alle.